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Extensión

El papel social de las universidades públicas brasileñas es un concepto reciente, componiendo el trípode "docencia, investigación y extensión universitaria". La extensión consiste en el desarrollo de actividades educativas, culturales y científicas junto a la comunidad externa, proporcionando una relación transformadora entre la universidad y la sociedad.

UFSCar viene estimulando y apoyando la promoción de las actividades, proyectos y programas de extensión universitaria, para intensificar la integración con la comunidad y la realización de trabajos de carácter social. En 1996 implantó simultáneamente seis Núcleos de Extensión que tienen como principal objetivo atender las demandas de la comunidad y contribuir para la resolución de problemas de diversos sectores sociales. La implantación simultánea de estos Núcleos permitió el intercambio de experiencias y la formulación de proyectos multi e interdisciplinarios y según las intersecciones de sus respectivas áreas de actuación. A partir de la participación de los docentes en estos núcleos de extensión es que se pensó en un proyecto de extensión para la creación de un polo de incubadora de Cooperativas Populares en UFSCar que, en el año 2000, culminó en el Programa de Extensión "Incubadora Regional de Cooperativas Populares de UFSCar – INCOOP/UFSCar".

La INCOOP, creada a fines de los 1990 en UFSCar, se configura como una instancia de actuación multidisciplinaria, dedicada a la producción de conocimiento simultáneamente a la intervención, para la formación de emprendimientos económicos autogestionarios como una oportunidad de generación de empleo y renta para las poblaciones excluidas y consolidación de principios solidarios y cooperativistas en la sociedad.

El papel de las Incubadoras Tecnológicas de Cooperativas Populares (ITCPs)

En medio al debate sobre el papel de la Universidad Publica se reflexiona también sobre el papel de la universidad en la consolidación de la Economía Solidaria que ha actuado a través de un importante actor: las Incubadoras Tecnológicas de Cooperativas Populares (ITCPs), que surgieron a mediados de los años 1990, con el objetivo de asesorar a los grupos para la formación de cooperativas, preferiblemente compuestas por personas de sectores socialmente excluidos, simultáneamente a la producción de conocimiento y formación de los estudiantes y profesionales.

Según Dubeux (2007), la extensión realizada por las ITCPs se distingue en muchos aspectos de otras incubadoras, como la duración y la continuidad en el acompañamiento de los grupos y el carácter innovador de la producción de tecnologías apropiadas a las clases sociales más desfavorecidas. Las ITCPs inauguran una nueva era en la universidad como importante programa de extensión universitaria entrelazado con actividad de enseñanza e investigación.


Durante cerca de 10 años, las ITCPs perfeccionaron sus denominados métodos de incubación, contribuyendo a la consolidación de los EES, para la educación de conocimiento en este campo y para la educación de los diversos actores involucrados. Sin embargo, lo más importante es el hecho de que las incubadoras hayan ampliado su propósito de actuación, dejando de actuar solamente en el campo de las cooperativas y pasando a discutir más ampliamente la economía solidaria. Desde entonces, las ITCPs comenzaron a incubar redes, grupos informales, asociaciones, etc.; a adoptar una perspectiva multidimensional y a incorporar la perspectiva de desarrollo territorial. Los obstáculos que se pueden destacar en la actuación de las incubadoras son similares a los enfrentados por la extensión universitaria: la conceptualización de sus actividades y la institucionalización de estas unidades (DUBEUX, 2007).

El NuMI-EcoSol es una de estas ITCPs, y ha contribuido en el proceso de intervención en la realidad, con su experiencia de actuación en Economía Solidaria como estrategia de Desarrollo Territorial, a fin de proponer políticas públicas y la operacionalización del principio de la inseparabilidad entre investigación, enseñanza y extensión.

Actividades de extensión del NuMI-EcoSol

La actuación del NuMI en São Carlos y en los municipios de su región, a partir de las demandas de incubación, fue la principal estrategia hasta el 2007, desde ese año la ex-INCOOP UFSCar estableció como enfoque principal de sus acciones dos barrios ubicados en la parte sur del municipio, identificados como Jardim Gonzaga y Jardim Monte Carlo y caracterizados como zonas de alta vulnerabilidad social. El foco de las acciones en estos barrios fue justificado por considerarlos focos de pobreza, según datos de un proyecto desarrollado por profesores de UFSCar, el "Mapa da exclusão social em São Carlos" (MANCUSO et al., 1997). Aunque desde 1998 ya existiera acciones de la INCOOP UFSCar para la formación de EES en estos barrios, fue a partir de 2007 que la estrategia de incubación aislada de cada grupo se convirtió en el intento de formación de redes y cadenas productivas como una de las formas de desarrollo territorial por medio de la Economía Solidaria.

Por lo tanto, el público objetivo de NuMI-EcoSol está generalmente compuesto de personas en situación de vulnerabilidad social, con limitaciones de acceso a los derechos de ciudadanía en función de cualquier tipo de condiciones, sean financieras, étnicas, de género, de salud etc. Además de las poblaciones de baja renta, constituyen ejemplos particulares de personas atendidas por las acciones del NuMI-EcoSol usuarios de servicios de salud mental, egresados del sistema penitenciario, personas con histórico de conflictos familiares, jóvenes en conflicto con la ley, usuarios de sustancias psicoactivas y persona sin hogar. Aunque se dé prioridad, en las acciones del NuMI, a esas poblaciones generalmente denominadas excluidas, proyectos e iniciativas de economía solidaria, así como otros actores que de alguna manera puedan colaborar con la ampliación y consolidación de la Economía Solidaria, pueden beneficiarse de las acciones de NuMI-EcoSol, al igual que en el establecimiento de redes de cooperación y comercialización.

Referencias

DUBEUX, A. O papel das universidades na construção da Economia Solidária no Brasil. In: Revista Proposta, Rio de Janeiro:Editora FASE, n. 111, 2007. Disponível em: <http://www.fase.org.br/v2/admin/anexos/acervo/1_anadubeux.pdf>. Acesso em: mar. de 2009.

NÚCLEO MULTIDISCIPLINAR E INTEGRADO DE ESTUDOS, FORMAÇÃO E INTERVENÇÃO EM ECONOMIA SOLIDÁRIA (NUMI). Implementação e sistematização de processos de fomento à Economia Solidária a partir da atuação do NuMI-EcoSol. Projeto para a chamada CTI/SECIS/MTE/SENAES/CNPq No 89/2013. São Carlos: 2013. 91p.